biodegradables y compostables

¿Cuán grande es la diferencia que pueden hacer las pajillas biodegradables para el medio ambiente?

Por Green Business Bureau 8 de octubre de 2020 Blog , Alimentos y Restaurantes

Los plásticos desechables están planteando serios problemas para nuestro planeta. Gracias a las famosas imágenes de costas abarrotadas y vida marina en sufrimiento, ahora todos comprendemos este hecho, y ya era hora.

Según un estudio de 2017 , los europeos utilizan 36 000 millones de pajitas desechables al año. En los EE. UU., ese número aumenta a quinientos millones de pajillas que se usan todos los días. Dadas estas enormes cantidades, no debería sorprender que las pajitas terminen en lugares donde no deberían estar.

Afortunadamente, los gobiernos ahora están comenzando a actuar. En toda Europa, entrará en vigor una prohibición de plástico de un solo uso a partir de 2021, dirigida a pajitas, bastoncillos de algodón y cubiertos desechables, entre otros productos. Como resultado, las empresas deben encontrar una alternativa, una alternativa que sea aceptable para los consumidores y que, al mismo tiempo, sea buena para el medio ambiente.

Las pajitas biodegradables son una de las alternativas disponibles que se ajustan a estos criterios. ¿Por qué? Como sabrá, los plásticos convencionales pueden tardar hasta 500 años en descomponerse en la naturaleza. Los materiales biodegradables como el papel, por otro lado, pueden descomponerse en cuestión de meses, o incluso semanas. Esto los hace mucho menos dañinos para el océano y el medio ambiente en general.

En este artículo, queremos compartir algunos de los beneficios ambientales reales que prometen las pajitas biodegradables . Como parte de una estrategia más amplia para reducir el uso de plásticos desechables, cambiar a popotes biodegradables puede marcar una gran diferencia. Y no se trata sólo de la vida marina. Más bien, al utilizar un recurso alternativo a los combustibles fósiles, las pajitas biodegradables permiten una huella ecológica reducida durante toda la vida útil del producto, desde la producción hasta la eliminación.

¿Qué son las pajillas biodegradables?

pajitas biodegradables

En primer lugar, sin embargo, aclaremos qué entendemos por biodegradable. En un mundo cada vez más consciente del medio ambiente, es un término que escuchamos mucho. Sin embargo, con más y más productos que llevan esa etiqueta, es importante que sepamos de lo que estamos hablando.

Cuando los materiales se biodegradan, se descomponen en pedazos cada vez más pequeños una vez que se desechan. Todos los materiales hacen esto, incluso los plásticos, que se descomponen en lo que llamamos microplásticos, es decir, partículas de plástico de menos de 5 mm. Como tal, no es un término muy preciso. Sin embargo, llamamos biodegradables a aquellos productos que se descomponen en material orgánico con la ayuda de bacterias y sin dejar toxinas.

Las alternativas biodegradables a las pajitas de plástico incluyen productos hechos de materiales orgánicos como paja, pasta, bambú o papel. Estos se descomponen sin dejar rastro en una escala de tiempo a veces tan corta como semanas.

Sin embargo, las empresas siempre deben ser conscientes de lo que están comprando con precisión. Las pajitas hechas de ácido poliláctico o PLA, un tipo de plástico orgánico, a menudo se etiquetan como biodegradables. Sin embargo, esto no es estrictamente cierto. Para que estos materiales se degraden, se requieren condiciones y tecnologías especiales. En el océano, no se ha encontrado que se degraden en absoluto durante un año.

Los beneficios de las pajillas biodegradables

Las pajitas de plástico desechables ya no son una opción viable. Con investigaciones que muestran que los consumidores son más receptivos a los productos que son legítimamente sostenibles, no tienen sentido comercial. Sin embargo, dado el impacto ambiental de las pajitas de plástico , tampoco tienen sentido para la salud de nuestro planeta.

Las alternativas biodegradables son el futuro. Sin embargo, ¿qué impacto positivo tienen realmente en el medio ambiente? Aquí hay cuatro formas en que las pajitas biodegradables realmente marcan la diferencia.

LAS PAJAS BIODEGRADABLES REDUCEN LA AMENAZA DE LA BASURA DEL OCÉANO

Según un estudio reciente , dos tercios de las personas en Europa y América asocian la palabra ‘plástico’ con la basura oceánica. La mitad cree que el plástico es ‘dañino’. El plástico tiene un problema de reputación, y es bien merecido.

Los investigadores estiman que cada año se agregan al océano 8 millones de toneladas del material. Si bien la mitad del plástico que producimos es de un solo uso, incluidos popotes, bastoncillos de algodón y colillas de cigarrillos, estos artículos representan el 89 % del plástico oceánico . Fundamentalmente, esto no es biodegradable, y los estudios proyectan que, para 2050, habrá más plástico en el mar que peces.

Cambiar a pajillas biodegradables no solucionará los problemas de la basura que ya está en el océano. Sin embargo, puede ayudarnos a dejar de añadir más. Un estudio encontró que las pajitas de plástico son el séptimo elemento de desecho más recolectado en las playas de todo el mundo. Al recurrir a pajillas que se descomponen naturalmente, podemos prevenir esta plaga en nuestros paisajes y ecosistemas, y mantener nuestros océanos como un lugar para los peces, no para la basura.

LAS PAJAS BIODEGRADABLES REDUCEN LOS MICROPLÁSTICOS EN EL MAR Y EN TIERRA

Sin embargo, un hecho sobre los plásticos oceánicos que comúnmente se pasa por alto es que solo el 1% es realmente visible . Entonces, el 99% es demasiado profundo, o demasiado pequeño, para ser visto. Los llamamos microplásticos, y han llegado a algunas de las partes más remotas del mundo.

En el océano, estas partículas son ingeridas por la vida marina y, como resultado, dañan a las criaturas individuales y afectan las cadenas alimenticias en mayor medida. El zooplancton, por ejemplo, a menudo come microplásticos , lo que les impide recibir suficiente nutrición de los alimentos reales y dificulta su capacidad de crecer y reproducirse. Como resultado, los peces, las ballenas y otros animales que comen plancton no reciben el alimento que necesitan.

Las pajitas biodegradables, por otro lado, desaparecen por completo en cuestión de meses. Esto significa que no pueden entrar al mar en absoluto y, si lo hacen, no causan daño si se ingieren. Esto puede ayudar a garantizar que todo en la cadena alimentaria, incluidos los humanos, tenga todo lo que necesita para comer.

LOS MATERIALES BIODEGRADABLES NO SON TÓXICOS

pajitas biodegradables

El conocimiento común nos dice que los plásticos pueden tardar hasta mil años en desaparecer por completo. Sin embargo, la investigación sugiere que, si bien este proceso es lento, los plásticos se están descomponiendo y, al hacerlo, filtran sustancias químicas en su entorno.

Se cree que los plásticos en el océano, por ejemplo, liberan bisfenol A , o BPA, una sustancia química que se sabe que interfiere con las hormonas de los animales si se ingiere. Los plásticos que van a los vertederos liberan sustancias químicas similares y, como resultado, los sistemas de suelos locales y los ríos pueden sufrir.

Cuando están hechas de materiales orgánicos, como el papel, las pajitas biodegradables no liberan sustancias tóxicas. Más bien, sus estructuras químicas son fácilmente digeridas por las bacterias y volverán fácilmente a la materia orgánica. Cuando la contaminación del plástico en descomposición puede ser hasta 23 veces peor en la tierra que en el océano, el cambio a alternativas biodegradables puede marcar una gran diferencia.

LA TRANSICIÓN DEL PLÁSTICO AL PAPEL BIODEGRADABLE REDUCE SU HUELLA DE CARBONO

La producción de plástico es una de las industrias con más gases de efecto invernadero del mundo . Es notoriamente intensivo en energía, en primer lugar. Sin embargo, los propios plásticos se producen a partir de combustibles fósiles y se sabe que, a medida que se degradan, liberan gases de efecto invernadero como el metano y el etileno.

De esta forma, el problema de los plásticos no se limita a su efecto físico sobre la vida marina o su impacto químico sobre la tierra. Más bien, a lo largo de todo su ciclo de vida, desde su fabricación hasta su eliminación, los plásticos contribuyen al calentamiento global. Como resultado, al adoptar pajitas biodegradables, las empresas también contribuyen a la batalla contra el cambio climático.

En lugar de combustibles fósiles, las pajillas de papel biodegradables están hechas de un recurso alternativo que es más ecológico. Eso es bosques naturales. Como resultado, las pajitas biodegradables pueden ser neutras en carbono y evitar la dependencia de recursos no renovables.

Encontrar una alternativa a los plásticos de un solo uso

En todo el mundo, los consumidores y los gobiernos se están dando cuenta del daño causado por los plásticos desechables. A partir de 2021, las pajitas, los bastoncillos de algodón, las bolsas y los cubiertos de un solo uso estarán restringidos en toda Europa, mientras que los consumidores buscan cada vez más alternativas sostenibles.

Sin embargo, estos deben atender a todos. Uno de los beneficios de las pajitas de plástico es su comodidad, ya que permite a las personas con discapacidad, por ejemplo, beber cómodamente. En un mundo afectado por el Covid-19, los artículos desechables también ofrecen beneficios en términos de higiene. entre todos los alternativas a las pajitas de plástico : desde metal y vidrio reutilizables hasta materiales desechables: pajitas biodegradables Pajitas de caña de azúcar y naturales sin PLA como pajas de trigo y Las pajitas de césped son la única opción que brinda beneficios ecológicos concretos sin sacrificar estos importantes aspectos de la experiencia del usuario.

Sin embargo, es importante recordar que las pajitas biodegradables por sí solas no salvarán al mundo. Solo el 1% de la basura del océano está compuesta por estos productos plásticos. Sin embargo, como parte de un alejamiento mayor de los plásticos de un solo uso, los popotes biodegradables pueden marcar una diferencia considerable en la salud del planeta.

SOBRE EL AUTOR

Jos Veldwijk es director de marketing de Tembo Paper , parte del Grupo Tembo con sede en los Países Bajos. Es un defensor de la sostenibilidad en los negocios y escribe sobre cómo las grandes marcas y las pequeñas empresas pueden construir una organización ecológica y consciente del medio ambiente.

Fuente: Oficina de Negocios Verdes

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