Pajitas de plástico a pajitas de papel

De popotes de plástico a popotes de papel: ¿una acción ambiental real o un truco comercial?

¿Encuentra alguna diferencia cuando disfruta de la bebida fría en McDonald’s en comparación con hace un año? ¿Prestas atención al pequeño cambio de materiales de paja?

Un cambio silencioso: de pajitas de plástico a pajitas de papel

Después de que las pajitas de papel se lanzaran con éxito en el Reino Unido en 2018, los directores de McDonald’s Australia declararon que más de 970 restaurantes en Australia dejarían gradualmente de usar pajitas de plástico para 2020. McDonald’s insistió en que esta innovación del material de paja no es una respuesta forzada a las prohibiciones de plástico. El CEO Paul Pomroy dijo que este cambio es una campaña de iniciativa para reducir la contaminación plástica, que también satisface el requisito del cliente de alternativas sostenibles. Starbucks, Coca-Cola y otros gigantes multinacionales de la alimentación se preparan para seguir la acción de McDonald’s.

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Desafortunadamente, algunos clientes dudan de que ‘no popote de plástico’ sea solo un truco comercial de grandes empresas en lugar de una acción ambiental real. ¿Cuáles son los hechos?

El impacto adverso de las pajitas de plástico en el medio ambiente

El consumo anual de pajitas de plástico es enorme. Más de 500 millones de pajitas de plástico se tiran a los basureros por día en Estados Unidos, lo que podría llenar 125 autobuses de enlace grandes. En Australia se utilizan más de 10 millones de pajitas de plástico al día. CleanUp, una organización ambiental no gubernamental, informó que las pajitas de plástico representaron el 7,5 % de toda la recolección de basura plástica en la última actividad de limpieza voluntaria.

La mayoría de las pajillas de plástico solo se usan una vez, lo que dura de 15 a 30 minutos durante toda la vida útil. Sin embargo, el tiempo total de descomposición de la pajita de plástico será de hasta 200 años . Lo que es peor, las pajitas de plástico se fragmentarán gradualmente en microplásticos y se acumularán en los animales (p. ej., peces, tortugas y aves marinas) a lo largo de las cadenas alimentarias, lo que amenaza los ecosistemas, especialmente los océanos.

Aunque McDonald’s afirmó que sus popotes de plástico son reciclables, el hecho es que los recicladores son reacios a reciclar popotes de plástico. Una de las razones es que los costos de reutilizar popotes sintéticos son más altos que los de producir popotes directamente con nuevos materiales. Otra razón es que las pajitas caerán a través de las grietas de la cinta transportadora, lo que provocará la avería de la instalación.

Pajitas de papel: ¿nuevas oportunidades?

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Pajitas de papel de colores brillantes de Marco Verch ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Las pajitas de papel brindan nuevas opciones para reducir la contaminación plástica. Sin embargo, algunos clientes se quejaron de que ya no disfrutarían de las bebidas frías, en particular de los batidos, debido a la falta de durabilidad de la nueva pajilla. Algunos clientes molestos iniciaron una petición en línea para volver a usar popotes de plástico, que tuvo más de 50,000 firmas . Estos oponentes comienzan a quejarse de este nuevo tipo de paja.

El primer punto crítico es que la mayoría de las pajitas de papel no son reciclables . Algunos procesadores agregan revestimientos de plástico en la capa interna de la pajita para mejorar el rendimiento del papel en estado líquido. El revestimiento evita que las pajitas se reciclen. Otros utilizan papel condensado para aumentar la durabilidad, que es demasiado grueso para ser procesado en las instalaciones actuales. En algunas regiones, los recicladores rechazan las pajitas contaminadas con alimentos (p. ej., leche y jugo). Por lo tanto, los destinos finales de la mayoría de las pajitas de papel son los vertederos .

Algunos opositores también señalan que la producción de popotes de papel consumirá más energía y recursos que los plásticos. El exceso de consumo conlleva costes más elevados ( 3 céntimos por producto ) que las pajitas tradicionales (1 céntimo por producto). A estos opositores les preocupa que las empresas carguen estos costos adicionales a los consumidores.

La petición de traer de vuelta las pajitas de plástico es miope. Los papeles se descomponen mucho más rápido que los plásticos. Un informe señaló que la biodegradación o el abono de pajillas de papel reales solo dura uno o dos meses . Y el desglose completo en papel lleva menos de seis meses en el océano. En otras palabras, las pajitas de papel son mucho más seguras en los ecosistemas que los plásticos que tardan 200 años en descomponerse. El avance técnico proporcionará más instalaciones disponibles a precios más bajos para el reciclaje en el futuro. Y una empresa responsable es voluntaria para lograr la excelencia para la sociedad.

Otras soluciones

Debido al alto consumo de energía y recursos, la paja de papel es solo una conveniencia. La mejora de la conciencia pública es la solución definitiva a los problemas de los popotes de plástico. Para los restaurantes y los minoristas, será mejor proporcionar popotes solo cuando los consumidores lo requieran. Los consumidores pueden intentar beber sin pajitas o con pajitas reutilizables (por ejemplo, pajitas de acero, vidrio o bambú) o pajitas naturales alternativas como pajitas de trigo, pajitas de hierba y pajitas sin PLA . Si los consumidores tienen que usar pajitas de papel, no las tire a la basura. Recoja y entierre popotes de papel en los jardines, y estos popotes se convertirán en fertilizantes para nutrir las plantas.

Fuente: Blog de la Universidad de Melbourne

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